Pescuitul excesiv şi comerţul cu caviar

Pescuitul excesiv, cândva legal, dar în prezent ilegal, reprezintă principala ameninţare directă pentru supravieţuirea sturionilor din Dunăre, deoarece, din cauza ciclului de viaţă lung şi al maturizării târzii, populaţiile de sturioni au nevoie de mulţi ani pentru a se reface.

Pescuitul excesiv are la bază valoarea economică ridicată a caviarului, însă și carnea de sturion este, de asemenea, foarte căutată, fiind considerată o delicatesă. Piața neagră este prezentă în toată regiunea, astfel caviarul ilegal provenit din România şi Bulgaria ajunge în mai mulţe ţări membre UE. Conform unui raport TRAFFIC, realizat pentru WWF în 2011, între anii 2000 şi 2009, în șase state membre ale UE, au fost raportate 14 cazuri de confiscare de caviar ilegal din Bulgaria (27,5 kg provenite din 5 confiscări) şi România (25 de kg provenite din 9 confiscări). Nici România, nici Bulgaria, nu a raportat în acea perioadă confiscări de caviar ilegal pe teritoriul lor, ceea ce înseamnă că aplicarea legii trebuie întărită în ambele țări.

Acipenser sturio © Hartmut Jungius  / WWF-Canon

Acipenser sturio
© Hartmut Jungius / WWF-Canon

În anul 2006, România a fost prima ţară din regiune care a introdus interdicția la pescuitul de sturioni. Instituită pe o perioadă de 10 ani, interdicția va înceta la sfârșitul anului 2015. Urmând exemplul României,  Bulgaria a introdus în anul 2011 prohibiţia pe o perioadă de un an, aceasta fiind ulterior extinsă tot până la finalul anului 2015.

Pentru că pescuitul sturionilor este ilegal în acest moment, date recente despre sturioni sunt, prin natura lor, greu de obţinut, iar majoritatea informațiilor de care dispunem provin din relatările localnicilor. Cu toate acestea, braconajul a luat amploare, după cum reiese din discuțiile cu pescarii și inspectorii piscicoli, precum şi din confiscarea periodică de unelte de pescuit specific adaptate pentru prinderea sturionilor. Persistența comerțului ilegal cu caviar este demonstrată şi de primul studiu al pieţei de caviar din România şi Bulgaria, realizat de către WWF în perioada 2011- 2012, care va fi disponibil publicului în curând. Conform acestuia, în ciuda cadrului legal satisfăcător, cu prohibiţie totală reglementată în ambele ţări, atât în România, cât și în Bulgaria s-a găsit caviar obținut în mod ilegal oferit spre vânzare. În plus, în câteva restaurante chelnerii au susţinut că acesta provenea de la sturioni sălbatici din Dunăre.

Pescuitul ilegal sau neraportat poate ajunge să reprezinte până la 90% din totalul numărului de sturioni pescuiți. Sturionii aceştia nu vor putea supravieţui dacă presiunea exercitată de pescuit nu este redusă semnificativ.